Die Rolle der Träume

Nachthimmel

Die Bedeutung von Träumen variiert in verschiedenen Kulturen und Zeiträumen. Gegen Ende des 19. Jahrhunderts war der deutsche Psychiater Sigmund Freud zu der Überzeugung gelangt, dass Träume eine Möglichkeit darstellen, Zugang zum Unbewussten zu erhalten. Durch die Analyse von Träumen glaubte Freud, die Menschen könnten ihr Selbstbewusstsein stärken und wertvolle Einsichten gewinnen, die ihnen helfen könnten, mit den Problemen in ihrem Leben umzugehen. Freud unterschied zwischen dem manifesten Inhalt und dem latenten Inhalt von Träumen. Der manifeste Inhalt ist der eigentliche Inhalt oder die Handlung eines Traumes. Der latente Inhalt hingegen bezieht sich auf die verborgene Bedeutung eines Traums. Wenn zum Beispiel eine Frau davon träumt, von einer Schlange gejagt zu werden, könnte Freud argumentiert haben, dass dies die Angst der Frau vor sexueller Intimität darstellt, wobei die Schlange als Symbol für den Penis eines Mannes dient.

Freud war nicht der einzige Theoretiker, der sich auf den Inhalt von Träumen konzentrierte. Der Schweizer Psychiater Carl Jung glaubte im 20. Jahrhundert, dass Träume uns erlauben, das kollektive Unbewusste anzuzapfen. Das kollektive Unbewusste, wie Jung es beschrieb, ist ein theoretischer Aufbewahrungsort von Informationen, von denen er glaubte, dass sie von allen geteilt werden. Jung zufolge spiegelten bestimmte Symbole in Träumen universelle Archetypen mit Bedeutungen wider, die für alle Menschen unabhängig von Kultur oder Ort ähnlich sind.

Die Schlaf- und Traumforscherin Rosalind Cartwright glaubt jedoch, dass Träume einfach Lebensereignisse widerspiegeln, die für den Träumer wichtig sind. Anders als Freud und Jung haben Cartwrights Vorstellungen vom Träumen empirische Unterstützung gefunden. So veröffentlichten sie und ihre Kollegen beispielsweise eine Studie, in der Frauen, die eine Scheidung durchmachten, über einen Zeitraum von fünf Monaten mehrmals gebeten wurden, darüber zu berichten, inwieweit ihre früheren Ehepartner ihnen auf der Seele lagen. Dieselben Frauen wurden während des REM-Schlafs geweckt, um detailliert über ihren Trauminhalt zu berichten. Es gab eine signifikante positive Korrelation zwischen dem Grad, in dem Frauen während der Wachzeit an ihre früheren Ehepartner dachten, und der Anzahl der Male, in denen ihre früheren Ehepartner als Figuren in ihren Träumen erschienen (Cartwright, Agargun, Kirkby, & Friedman, 2006). Jüngste Forschungen (Horikawa, Tamaki, Miyawaki, & Kamitani, 2013) haben neue Techniken aufgedeckt, mit denen Forscher die visuellen Bilder, die während des Träumens auftreten, effektiv erkennen und klassifizieren können, indem sie fMRI zur neuronalen Messung von Hirnaktivitätsmustern verwenden, was den Weg für weitere Forschungen in diesem Bereich frei macht.

Seit kurzem interessieren sich auch Neurowissenschaftler dafür zu verstehen, warum wir träumen. Hobson (2009) schlägt zum Beispiel vor, dass das Träumen einen Zustand des Protobewusstseins darstellen könnte. Mit anderen Worten: Beim Träumen konstruieren wir in unserem Kopf eine virtuelle Realität, die uns im Wachzustand helfen könnte. Unter einer Vielzahl neurobiologischer Beweise führt John Hobson die Forschung über luzide Träume als eine Möglichkeit an, das Träumen im Allgemeinen besser zu verstehen. Luzide Träume sind Träume, in denen bestimmte Aspekte des Wachzustandes während eines Traumzustandes aufrechterhalten werden. In einem luziden Traum wird sich eine Person der Tatsache bewusst, dass sie träumt, und als solche kann sie den Inhalt des Traumes kontrollieren.

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